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Miriam Makeba, Mama Africa

Miriam Makeba, Mama Africa

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Née le 4 mars 1932 à Johannesburg, Zenzile Makeba Qgwashu Nguvama dit Miriam Makeba est une chanteuse de renommée internationale. Prénommée Zenzi, diminutif d’Uzenzile qui signifie « Tu ne dois t’en prendre qu’à toi-même », elle n’a que quelques jours lorsque sa mère est inculpée durant six mois pour avoir fabriqué de la bière afin de subvenir aux besoins de sa famille. A l’âge de cinq ans, elle devient orpheline de père. En 1947, les nationalistes afrikaners gagnent les élections : c’est le début de l’apartheid.

À 20 ans, Zenzi Makeba, bonne puis laveuse de taxis, vit seule avec sa petite fille Bongi et sa mère. C’est là qu’elle commence à chanter, presque par hasard, avec les Cuban Brothers. Elle devient ensuite choriste du groupe Manhattan Brothers, en 1952, qui lui donne son nom de scène : Miriam. Découverte par Harry Belafonte, elle devient très rapidement une vedette et se sert de son nouveau métier pour dénoncer le régime de l’apartheid.

En 1956, elle écrit son plus grand succès la chanson Pata Pata avec laquelle elle fait le tour du monde. En raison de son apparition dans le film anti-apartheid Come Back, Africa du cinéaste américain Lionel Rogosin, elle est contrainte en 1959 à un exil qui durera 31 ans. Cette interdiction de séjour en Afrique du Sud, à laquelle elle est assujettie, l’empêche d’assister aux obsèques de sa mère morte en 1960. Ce n’est qu’à la libération de Nelson Mandela qu’elle revient en Afrique du Sud.

Elle ne cessera de prononcer des discours anti-apartheid et d’appeler au boycott de l’Afrique du Sud devant les Nations Unies. Elle chante en zoulou, en xhosa, en tswana. Sa musique parle de tolérance et de paix. Elle est devenue le symbole de la lutte anti-apartheid. Dans ses chansons, aucune amertume mais une dignité à toute épreuve. En 1966, elle reçoit un Grammy Award pour son disque An evening with Harry Belafonte and Miriam Makeba et devient la première Sud-Africaine à recevoir cette récompense. En 1987, elle rencontre à nouveau le succès grâce à sa collaboration avec Paul Simon dans l’album Graceland. Peu de temps après, elle publie son autobiographie Makeba: My Story. Son mariage en 1969 avec le militant des droits civils afro-américain Stokely Carmichael, chef des Black Panthers, lui cause des ennuis aux États-Unis. Elle s’exile à nouveau et s’installe en Guinée.

Elle est décorée par la France au titre de Commandeur des Arts et Lettres en 1985 et devient Citoyenne d’Honneur 1990. En 1990, Nelson Mandela la persuade de rentrer en Afrique du Sud. En 1992, elle interprète le rôle de la mère (Angelina) dans le film Sarafina! qui raconte les émeutes de Soweto en 1976. En 2002, elle partage le Polar Music Prize avec Sofia Gubaidulina.

Panafricaniste, Miriam Makeba a toujours rêvé d’une grande Afrique unie. Pour son pays, elle exhortait ses frères noirs au pardon.  » Il faut nous laisser grandir. Les Noirs et les Blancs doivent apprendre à se connaître, à vivre ensemble. « 

Elle annonça en 2005 qu’elle mettait fin à sa carrière, mais elle continuait à défendre les causes auxquelles elle croyait. Elle décède le dimanche 9 novembre 2008, à l’âge de 76 ans, à Naples des suites d’un malaise, à l’issue d’un concert de soutien à l’auteur de « Gomorra », Roberto Saviano, traqué par la Camorra (la Mafia Napolitaine).

NesPourBriller NesPourBriller.net est une initiative dont la mission première est de montrer à la jeunesse des modèles afin d’édifier une nouvelle génération d’Africains unis qui œuvrent pour sortir ce continent de sa léthargie. Cette initiative est née d’un constat: la jeunesse Africaine a le potentiel requis pour pousser notre continent vers le développement.

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